1 de marzo de 2024
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Cerca de 1 de cada 3 adultos expuestos a niveles de ruido riesgosos, según estudio de Apple

Un estudio realizado por Apple utilizando datos de su smartwatch reveló que muchos adultos están expuestos a un exceso de ruido, lo que puede llevar a la pérdida de audición y otros problemas de salud.

El mundo es ruidoso. Para algunas personas, dependiendo de donde vivan, su trabajo y otros factores, es incluso más ruidoso. Si además añadimos festivales de música a todo volumen o incluso tu lista de reproducción de ejercicios de verano, tenemos un caldo de cultivo perfecto para realizar un estudio poblacional sobre cómo el ruido afectará a nuestra audición a lo largo del tiempo.

Apple, que lanzó sus iniciativas de estudio de salud en 2019 utilizando datos de salud recopilados de los iPhones y Apple Watches de los usuarios, publicó una actualización el mes pasado sobre su investigación auditiva, que utilizó datos de aproximadamente 130.000 participantes entre noviembre de 2019 y diciembre de 2022. La actualización más reciente del estudio, en colaboración con la Universidad de Michigan, examinó la exposición al sonido en Estados Unidos y Puerto Rico, especialmente los ruidos por encima de los 70 decibelios, que es el nivel que puede aumentar el riesgo de pérdida de audición a lo largo del tiempo.

Según el estudio, alrededor de 1 de cada 3 adultos está expuesto a ruido «excesivo», lo que equivale a unos 77 millones de adultos. El porcentaje más alto de participantes en el estudio que viven con niveles de ruido excesivos se encuentra en Puerto Rico, mientras que el porcentaje más bajo se encuentra en Washington D.C.

En términos estrictamente numéricos, estados con alta población como California, Texas, Nueva York y Florida tenían un mayor número de participantes expuestos a ruido excesivo.

El impacto del exceso de ruido en la salud

Cuando alguien pierde audición debido a la exposición al sonido, generalmente ocurre durante un período prolongado de tiempo a medida que las células nerviosas del oído interno se dañan. Con el tiempo y en conjunto con el envejecimiento, una vida de exposición al ruido puede afectar la capacidad auditiva de una persona.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos tienen un gráfico con ejemplos de diferentes niveles de decibelios, cosas típicas que los inducirían y cuándo se produciría la pérdida de audición. Como regla general, cuanto más intenso sea el ruido (como el de un tren que se acerca, 100 decibelios, según los CDC) o el volumen máximo en tus auriculares o radio (105-110 decibelios), más rápido será el potencial de daño auditivo. Los CDC señalan que la exposición repetida a ruidos fuertes aumenta el riesgo de pérdida de audición a lo largo del tiempo si no se utiliza protección auditiva o se dan descansos entre esas exposiciones.

Además de la pérdida de audición, el ruido puede afectar nuestra salud de otras formas, como sentirnos molestos o irritados por el sonido constante, lo que puede llevar a la depresión o ansiedad. La contaminación acústica, específicamente el ruido del tráfico, también se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, incluso al tener en cuenta otros factores que pueden perjudicar la salud del corazón, como la contaminación del aire.

Las desigualdades en el impacto del ruido reflejan otras brechas en la salud pública

Algunas personas pueden tener más dificultades para escapar del ruido intenso debido a la ubicación de su vecindario en relación a una carretera ruidosa o un aeropuerto, o debido a su trabajo. Esto puede generar una superposición con otros tipos de contaminación e injusticias que pueden tener impactos desiguales en la salud basados en el estatus socioeconómico y otros factores.

«Estos factores demográficos ya han demostrado estar asociados con niveles de contaminación del aire, y nuestro estudio sugiere que lo mismo podría ser cierto para la contaminación acústica», afirmó Richard Neitzel, investigador principal del estudio auditivo de Apple y profesor asociado de ciencias de la salud ambiental en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan.

«A medida que continuamos nuestra investigación, esperamos utilizar estos datos del estudio auditivo de Apple para informar las políticas de salud y las iniciativas relacionadas con la audición».

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